본문 바로가기
경제관련/세계경제

C형 간염을 발견한 비뇨기과 의사들이 의학 노벨상을 수상하다.

by 전문가 dailyon 2020. 10. 6.
반응형

C형 간염을 발견한 비뇨기과 의사들이 의학 노벨상을 수상하다.





많은 간염과 간염의 원인인 C형 간염 바이러스를 규명하고 특징지은 3명의 과학자들이 2020년 노벨 생리의학상 수상자들이다.


메릴랜드 베데스다의 미국 국립보건연구소의 하비 알터, 캐나다 앨버타 대학의 마이클 호튼, 뉴욕시의 록펠러 대학의 찰스 라이스 등이 수상자다. C형 간염 바이러스에 대한 그들의 연구는 현재 이용 가능한 감염에 대한 효과적인 치료의 길을 열었다.


세계보건기구(WHO)는 전 세계 7100만 명이 만성적으로 C형 간염에 감염돼 연간 40만 명에 가까운 사망자를 내는 것으로 추산하고 있는데 대부분 간경변과 간암으로 인한 사망자가 발생하고 있다.


영국 옥스포드 대학에서 간약과 면역학을 연구하는 엘리 반스는 이 상을 받을 만하다고 말한다. "그것은 위대한 과학의 상징으로 눈에 띈다"고 그녀는 말한다. "우리는 감염자 대부분을 치료할 수 있는 지경에 이르렀다." 수상자들은 1,000만 크로노(미화 110만 달러)의 상금을 나눠 받게 된다.


혈액 매개 병원체

1970년대에 알테르는 수혈의 결과로 간염, 즉 간염의 전염을 연구했다. 이전 연구에서는 A형 간염과 B형 간염 바이러스를 확인했으나 알테르는 혈액에 의한 세 번째 바이러스 병원체가 침팬지에게 이 병을 전염시킬 수 있다는 것을 보여주었다.


당시 캘리포니아주 에머리빌의 치론 사에서 근무하던 호튼과 그의 동료들은 감염된 침팬지로부터 얻은 유전 물질을 근거로 바이러스를 확인했는데, 플라비바이러스 계열에 속하는 새로운 종류의 RNA 바이러스라는 것을 보여주었다. 그들은 그것을 C형 간염 바이러스라고 이름 붙였다.


라이스가 이끄는 팀은 당시 세인트 워싱턴 대학교에 기반을 두고 있었다. 미주리주 루이스는 유전자 공학 기술을 이용해 바이러스 복제를 담당하는 C형 간염 게놈의 일부를 특성화해 간질환을 유발하는 역할을 입증했다.


알터 박사는 기자회견에서 C형 간염 바이러스 게놈의 작은 파편을 복제하는 데 6년이 걸렸다고 지적하고, 오늘날 그러한 진통 연구가 이루어질 수 있을지에 대해 의문을 표시했다. 그는 "요즘 당장 끝점이 없으면 자금 조달이 어렵다"고 말했다. "지금 사람들은 특히 젊은 사람들이 연구를 추구하는 것이 훨씬 더 어렵다. 역동성이 조금 달라져야 할 것 같다"고 말했다.


C형 간염 바이러스(HCV). 전송 전자 현미경으로 찍은 이미지의 HDRI 이미지.

전자현미경으로 본 C형 간염 바이러스.크레딧: 카발리니 제임스/BSIP/SPL


일부 연구원들은 실험실에서 병원체를 전파하는 방법에 대한 그의 연구 때문에 독일 하이델베르크 대학의 바이러스학자 랄프 바텐슐라거가 C형 간염의 노벨상 후보자로 생각했었다. 그러나 바텐슐라거는 노벨 위원회가 합리적인 선택을 했다고 말한다. 그는 "정말 어려운 결정"이라고 말한다. "나는 그들이 그것에 접근한 방식이 꽤 잘 이해할 수 있다고 생각한다."


과거에, Houton은 수상자의 수를 제한하는 과학상의 소리높은 비평가였다; 단일 노벨상 수상자의 최대 수는 3명이다. 2013년, 그는 유명한 캐나다 게어드너 상(미화 7만5000달러)을 거절했는데, 그 상은 치론에서 그의 동료인 추규림과 조지 쿠오를 인정하지 않았기 때문이다. 프랑스 스트라스부르 대학의 바이러스학자 겸 간학자인 토마스 바우머트는 "그는 항상 자신의 발견을 팀 접근으로 보고 싶어한다"고 말했다.


Houton은 Gairdner 재단이 그의 협력자들을 포함하도록 수상자 명단을 확대하도록 설득하기를 원했다고 말한다. 그러나 재단과의 논의는 가열되었고, 호튼은 그 상을 원하지 않는다고 결정했다. 노벨상은 다른 문제라고 그는 말한다. 그는 기자회견에서 "노벨을 거절하는 것은 정말 너무 주제넘은 일일 것 같다"고 말했다. "그들의 규제와 그 과정들은 알프레드 노벨의 의지에 바탕을 두고 있으며, 그들과 그런 종류의 일을 논의하는 것은 실현 가능하다고 생각하지 않는다."


백신난

입상자 등의 연구 결과가 간염 검사와 치료에 큰 도움이 되고 있다. 지난 10년간 감염에 대한 가혹하고 효과적이지 못한 치료법이 바이러스를 직접 차단하는 약으로 대체되었다. 이러한 약들은 C형 간염의 대다수를 치료할 수 있는 잠재력을 가지고 있지만, 그들의 높은 비용은 많은 저소득 국가들과 중산층 국가에서 접근이 제한되어 있다.


반스 박사는 치료는 8-12주 동안 약물요법을 따라야 한다고 말했다. "C형 간염에 걸린 사람들 중 많은 사람들이 취약한 환경에 있거나 약물 복용자인데, 실제로 이 약을 복용하는 것은 꽤 어려운 일이다."


바텐슐라거는 노벨이 전 세계 C형 간염의 '침묵한 전염병'에 관심을 가져주길 바란다고 말한다.


세계보건기구는 2030년까지 C형 간염 바이러스를 근절한다는 목표를 세웠는데 반스 박사는 이를 달성할 수 있을 것이라고 말한다. 하지만 그러기 위해서는 백신이 필요할 수도 있다고 그녀는 덧붙였다.


이러한 백신 개발의 진전은 부분적으로 노력에 대한 투자 부족과 바이러스 자체의 온건함 때문에 더디게 진행되고 있다. 각 C형 간염 바이러스의 유전자는 크게 다르다: 반스는 C형 간염이 HIV보다 10배 더 다양하며, COVID-19를 일으키는 사스-CoV-2 코로나바이러스보다 "무한하게" 더 다양하다고 추정한다. 그리고 C형 간염 바이러스에 가장 취약한 집단에서는 임상실험을 하기 어렵다.


반스는 이 문제들 중 어느 것도 극복할 수 없다고 말한다. "이 바이러스는 30년 전에 발견되었고 우리는 여전히 백신을 가지고 있지 않다"고 그녀는 덧붙였다. "우리는 아직도 C형 간염에 감염되어 죽어가는 사람들이 있다. 그런 관점에서 보면 이야기는 끝나지 않았어."


바우머트는 개선된 치료법의 이용가능성이 C형 간염 문제가 해결됐다는 오해를 불러왔고, 자금조달자와 저널은 이 병에 대한 관심이 적은 것으로 보인다고 덧붙였다. 노벨상은 C형 간염이 여전히 문제라는 점을 세계에 상기시키는 계기가 될 수 있다. "이것은 그것을 다시 활성화시키고 백신에 다시 초점을 맞출 것입니다,"라고 그는 말한다.

댓글0


loading